Brief an meinen Sohn

Ich möchte endlich einen Jungen haben,
so klug und stark, wie Kinder heute sind.
Nur etwas fehlt mir noch zu diesem Knaben.
Mir fehlt nur noch die Mutter zu dem Kind.

Nicht jedes Fräulein kommt dafür in Frage.
Seit vielen Jahren such´ ich schon.
Das Glück ist seltner als die Feiertage.
Und Deine Mutter weiß noch nichts von uns, mein Sohn.
 
Doch eines schönen Tages wird´s dich geben.
Ich freue mich schon heute sehr darauf.
Dann lernst Du laufen, und dann lernst Du leben,
und was daraus entsteht, heißt Lebenslauf.
 
Zu Anfang schreist Du bloß und machst Gebärden
bis du zu andern Taten übergehst,
bis du und deine Augen größer werden
und bis du das, was man verstehen muss, verstehst.
 
Wer sich zu verstehn beginnt, versteht nichts mehr.
Er starrt entgeistert auf das Welttheater.
Zu Anfang braucht ein Kind die Mutter sehr.
Doch wenn du größer wirst, brauchst du den Vater.
 
Ich will mit dir durch Kohlengruben gehn.
Ich will dir Parks mit Marmorvillen zeigen.
Du wirst mich anschaun und es nicht verstehn.
Ich werde dich belehren, Kind, und schweigen.
 
Ich will mit dir nach Vaux und Ypern reisen
und auf das Meer von weißen Kreuzen blicken.
Ich werde still sein und dir nichts beweisen.
Doch wenn du weinen wirst, mein Kind, dann will ich
nicken.
 
Ich will nicht reden, wie die Dinge liegen.
Ich will dir zeigen, wie die Sache steht.
Denn die Vernunft muss ganz von selber siegen.
Ich will dein Vater sein und kein Prophet.
(Erich Kästner/1925)
 
Aus: Ansprache zum Schulbeginn:
 
Lasst euch die Kindheit nicht austreiben!
Schaut, die meisten Menschen
legen ihre Kindheit ab
wie einen alten Hut.
(Erich Kästner/1925)